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18/11 - 18h22

Chronique de trois arrivées annoncées

Les deux derniers IMOCA et le premier Class40. Ce mardi, après 16 jours de mer sur la Route du Rhum-Destination Guadeloupe, trois bateaux sont attendus pour affaler les voiles et goûter à la saveur de l'accueil à Pointe-à-Pitre. D'après les dernières ETA, le Franco-Italien Alessandro Di Benedetto (Team Plastique - AFM Téléthon) sera le premier à ouvrir le bal des ces fins de course pour prendre la 6è place chez les monocoques IMOCA en fin d'après-midi. Il devrait alors être suivi par Tanguy De Lamotte (Initiatives Coeur), 7è, et surtout Alex Pella (Tales 2 - Santander), le grand vainqueur désigné du côté des monocoques de 12,18 mètres. Sauf imprévu de dernière minute, le skipper espagnol doit attraper une éclatante victoire qui sera certainement célébrée comme il se doit dans la ferveur de la soirée tropicale. 

Enfin, bientôt la délivrance pour Alessandro Di Benedetto ! Et gageons que le Franco-Italien ne boudera pas sa satisfaction de boucler son premier Rhum au terme d'une course ponctuée de nombreuses difficultés. A bord du doyen de la flotte IMOCA, le skipper de Team Plastique-AFM Téléthon n'a en effet pas été épargné par les soucis techniques (avarie de safran, pilote automatique, spi…), ni les pépins physiques. Au-delà d'une intoxication alimentaire survenue à mi-course, ce navigateur connu pour avoir compté parmi les figures marquantes dernier Vendée Globe, l'un des chouchous du public, a souffert d'un mal au dos récurrent. Pour autant, Alessandro Di Benedetto, attendu en début de soirée à Pointe-à-Pitre (18h45) n'a jamais fait d'escale et fait preuve d'une belle persévérance pour venir à bout de ce Rhum exigeant. Ce compétiteur, aventurier dans l'âme, a par ailleurs su contenir les assauts de Tanguy De Lamotte (Initiatives Coeur) attendu vers 22h30 pour fermer la ligne dans le camp des monocoques de 18,28 mètres.

Une course d'apprentissage

Le skipper du bateau au grand coeur n'a également pas ménagé sa peine pour terminer sa deuxième transat entre Saint-Malo et Pointe-à-Pitre, après sa participation en 2006 dans la catégorie des Class40. Contraint à une longue escale à Brest, il n'a pas caché avoir eu du mal à se remettre dans le rythme à bord de son nouveau bateau, un plan Farr de 2006 qu'il a profondément modifié cette année. C'est donc un Rhum d'apprentissage, très riche d'enseignements, que Tanguy Delamotte s'apprête à terminer, dans cette catégorie qui ne déplore qu'un seul abandon, celui de Vincent Riou (PRB), sur neuf engagés. 

En mode régate derrière Alex

Dans son approche de la Guadeloupe, le skipper du 7è IMOCA sera certainement accompagné par Alex Pella (Tales 2 - Santander 2014), attendu, lui, pour monter sur la première marche du podium de la catégorie la plus nombreuse et la plus internationale, au terme d'une course qui force l'admiration de tous. Ce mardi, le skipper catalan caracole toujours en tête d'une flotte de 32 bateaux étalés sur près de 2200 milles. Ces dernières heures, il a encore creusé les écarts avec ses poursuivants immédiats, Thibaut Vauchel-Camus (Solidaires en peloton) et Kito de Pavant (Otio-Bastide Médical), qui entament la dernière ligne droite jusqu'à Pointe-à-Pitre, comme s'ils régataient en baie de Saint-Malo. Pour eux, c'est l'ordre du podium qui est en jeu. Il sont attendus demain dans la matinée pour donner les trois coups d'une journée rythmée par de nombreuses arrivées. 

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