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30/04

Sidney Gavignet à l’attaque de la Route du Rhum à bord de Musandam-Oman Sail

6000 ans d'histoire maritime : c'est ce que Sidney Gavignet emportera avec lui dans cette course de légende qu'est la Route du Rhum-Destination Guadeloupe 2014, puisqu'il battra pavillon Omanais et portera fièrement les couleurs du Ministère du Tourisme du Sultanat d'Oman à bord de son vaisseau amiral, le MOD70 Musandam-Oman Sail, qui courra au sein de la catégorie « Ultimes .

Sidney Gavignet et Oman Sail sont fiers d'annoncer leur seconde participation à la 10e édition de la mythique Route du Rhum, avec le soutien du Ministère du Tourisme du Sultanat d'Oman, après une première tentative en 2010

 

Sidney s'élancera cette fois à la barre du MOD70 Musandam-Oman Sail, un multicoque de 70 pieds qu'il connaît très bien puisqu'il en est le skipper depuis 2012, et sa dernière participation à la Transat Jacques Vabre en double en 2013 à son bord lui a permis de s'assurer de sa fiabilité et de la possibilité de le mener en solitaire, même si ce trimaran reste un bateau très exigeant car très étroit par rapport aux « très gros » ultimes qui sont plus stables, même s'ils ont l'air plus impressionnants.

La Route du Rhum est aussi l'une des courses au large préférées des Français. Cinq catégories et 100 bateaux seront cette année sur la ligne de départ : les Ultimes (10 concurrents, dont Musandam-Oman Sail), les Multi50, les Imoca, les Classe 40 et les Classe Rhum. L'occasion parfaite d'évoquer à travers ce défi le riche héritage maritime du Sultanat d'Oman qui en fait une destination touristique de premier ordre, mais également de donner corps au message porté par Oman Sail, dont l'objectif est aussi d'alimenter les rêves au-delà de l'exemple à travers ce projet de très haut niveau pour les jeunes Omanais et Omanaises

 

Son Excellence Maitha Al Mahrouqi, Sous-secrétaire du Ministère du Tourisme du Sultanat d'Oman et Présidente d'Oman Sail,témoigne à cet égard : « Le Ministère du Tourisme du Sultanat d'Oman est extrêmement fier de soutenir Musandam-Oman Sail, le programme MOD70 d'Oman Sail, en vue de la Route du Rhum, l'une des plus grandes courses au large Françaises. Le multicoque géant Omanais porte fièrement les couleurs de notre pays et un message de bienvenue auprès du grand public. A travers les relations avec Oman Sail et notre participation aux événements internationaux tout au long de la saison, que ce soit en France, en Grande Bretagne ou en Allemagne, notre but est d'aller à la rencontre des touristes amateurs de destinations haut de gamme, qui suivent et assistent à ces événements de voile de très haut niveau, afin de communiquer sur ce que le Sultanat d'Oman a à offrir en termes de beauté naturelle et de culture. Avec un vol direct entre Paris et Mascate sur Oman Air, le visiteur Français est très important pour nous et nous avons hâte de développer la notoriété des pôles d'attraction de notre pays à travers notre participation à la Route du Rhum.

 

Sidney Gavignet, Skipper de Musandam-Oman Sail livre ainsi sa vision du projet : « La Route du Rhum c'est d'abord un souvenir pour moi. Celui de ma participation il y a quatre ans, qui reste pour moi l'un des plus beaux souvenirs de mon parcours voile. Pourquoi ? Et bien en fait parce que je ne m'étais jamais senti autant à ma place à titre personnel, ce qui est un sentiment très fort et qui n'arrive pas tous les jours, et c'est surtout ça qui m'est resté. Plus généralement, ce sont aussi des souvenirs d'enfant lorsque je naviguais sur le lac d'Annecy en dériveur, et où la Route du Rhum était LA course qui me faisait rêver

 

Les Omanais vivront la préparation avec moi, et notamment à travers les différentes épreuves en équipage auxquelles nous participerons cette année avec le MOD70. Mais en solitaire on s'imprègne aussi du projet de manière profonde petit à petit, et il faudra donc qu'ils soient très attentifs pour percevoir la transition qui va s'opérer en moi à l'approche du départ. Mais ils sont très fiers de me soutenir en vue de relever ce challenge.

La France est un marché important pour Oman, et la Route du Rhum est vraiment la course à ne pas manquer quand on a la chance d'avoir ce type de bateau

 

De mon côté je me prépare pour le moment avec l'équipe pour le Tour de France à la Voile en M34, et je suis très concentré sur le présent, mais nous avons déjà recommencé à naviguer sur le MOD70 pour préparer le Grand Prix Guyader, et dans ma tête certaines choses commencent peu à peu à évoluer. Je commence à me conditionner, mais la Route du Rhum sera le deuxième volet de la saison. En revanche l'équipe technique travaille et avance déjà sur les aménagements à faire pour mener le bateau en solitaire. Tous les entrainements, convoyages et navigations permettront d'ici là de tester et de mettre à l'épreuve tous les systèmes que l'on rajoutera au fur et à mesure de la saison. Car en solitaire c'est la confiance entre le bateau et le marin qui permet de naviguer à de grandes vitesses tout en étant serein. Et ce que nous avons vécu sur la Transat Jacques Vabre en double, car nous nous relayions sur le pont, m'a bien aidé à appréhender ce que peut être la navigation en solitaire sur le MOD70.

La vraie préparation pour la Route du Rhum démarrera avec le Tour des Iles Britanniques en août. Puis à partir de septembre je m'entrainerai en solo.

 

Bien qu'il n'y ait pas de marin Omanais à bord du bateau pour la Route du Rhum, sa participation à une course au large aussi prestigieuse va aider Oman Sail à continuer de promouvoir la voile en Oman, où l'on mise sur le pouvoir du sport, avec le soutien du gouvernement, pour contribuer au développement des Omanais. Oman Sail s'est ainsi engagé à enseigner la voile à 70 000 enfants Omanais d'ici à 2020 dans huit écoles de voile à travers le pays, dont quatre sont déjà en activité, et les événements comme la Route du Rhum lui permettent d'attirer et de retenir l'attention de futurs jeunes marins Omanais.

 

David Graham, CEO d'Oman Sail, explique à ce sujet : « le projet MOD70 Musandam-Oman Sail est l'apogée du programme Oman Sail pour le développement de la voile, et c'est la vitrine du Sultanat d'Oman. Nous sommes très fiers de concourir dans la Route du Rhum sous les couleurs Omanaises, car c'est un événement sans égal en France. Courir la Route du Rhum va encourager et inspirer nos jeunes marins Omanais à placer le curseur de leurs ambitions très haut. Notre projet visant à offrir des opportunités égales offre des programmes de voile suivis par des milliers de jeunes Omanais et Omanaises, et englobe une équipe de voile nationale ainsi que des équipes de régate et de course au large avec des objectifs importants, dont le MOD70, les Extreme Sailing Series, le M34 et le J80, qui bénéficient tous d'un entrainement de niveau international. Notre objectif ultime est de remporter une médaille Olympique pour Oman et nous avons de jeunes athlètes Omanais qui s'entrainent avec le programme dédié à la performance Olympique en 49er, en Laser et en RSX. »

Sidney Gavignet et l'équipage de Musandam-Oman Sail démarrent donc cette semaine la saison à bord du MOD70 à l'occasion du Grand Prix Guyader à Douarnenez du 2 au 5 mai, qui se prêtera bien à son rôle de régate d'ouverture pour l'équipe, puisqu'elle combine des runs de vitesse, très intéressants techniquement pour peaufiner les réglages du bateau, et des courses côtières. Plusieurs équipiers Omanais et Français navigueront à ses côtés cette année sur les épreuves en équipage avec le MOD70 pour continuer le travail de groupe

 

Il s'agit des mêmes équipiers que sur le M34 qui continuent ainsi d'enrichir leur expérience et d'apprendre à s'adapter en passant d'un support à l'autre : Fahad Al Hasni (qui a déjà navigué sur le MOD70 avec Sidney), Ali Al Balushi, Mohammed Al Mujaini, Sami Al Shukily et Yassir Al Rahbi côté Omanais, et Gilles Favennec et Cédric Pouligny côté Français. Enfin le complice Irlandais de Sidney Gavignet, Damian Foxall, avec qui il a terminé second de la Transat Jacques Vabre en double en 2013, fera également partie de l'équipe.

Programme MOD70 Musandam-Oman Sail
2-5 mai : Grand Prix Guyader, Douarnenez, France
30 mai-1er juin : Armen Race, La Trinité sur Mer, France
21-29 juin : Kiel Week, Allemagne
2-9 août : Artemis Challenge, Cowes Week, UK
10-14 août : Seven Star Round Britain and Ireland Race
2 novembre : Départ de la Route du Rhum-Destination Guadeloupe 2014 – Saint-Malo



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