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23/11 - 07h57

Le Rhum de 34 d’âge de Wilfrid Clerton

C'est un bateau historique qu'a ramené à bon port le Rochelais Wilfrid Clerton au terme d'une course disputée dans l'esprit d'origine de la transat entre les côtes bretonnes et la Guadeloupe. Cap Au Cap Location n'est autre que l'ex-Kriter VIII, ce monocoque de 23 mètres en aluminium que Michel Malinowski a engagé sur le Rhum 1982. 

Son nouveau skipper a eu à coeur de tirer le meilleur de ce « monoraman » de 17 tonnes conçu pour répliquer à la victoire du multicoque quatre ans plus tôt. Un copieux grain avec des rafales à 65 noeuds a eu raison de ses espoirs de jouer le podium à la barre de ce plan Mauric de 34 ans aux lignes élégantes et intemporelles. 

La réaction de Wilfrid Clerton à son arrivée :  « Cela me fait chaud au coeur de ramener ce bateau à Pointe-à-Pitre et ma pensée va Malino (Malinowski, ndlr). Je suis tombé amoureux de ce bateau à La Rochelle quand j'étais petit. On a mené la tête des monocoques pendant un paquet de temps et on aurait pu finir premier sans problème, jusqu'à ce que la tête de vérin de pilote casse à 400 milles de l'arrivée.  Le pilote de secours n'était pas à la hauteur pour rester en mode attaque avec le spi de 330 m2 et la grand voile… Je dis « on », parce que le bateau et moi, on fait la paire. On s'est trouvé, et on s'est super bien entendu. On a fait des surfs et il avait la moustache à l'étrave, c'était géant. Je lui ai beaucoup parlé, il a une âme ce bateau… A mon sens, cela faisait longtemps qu'il 'avait pas navigué comme ça. Cette histoire de vérin m'a miné. Cela m'a fait un mal terrible parce que j'ai cru que je pouvais arriver premier des monocoques et je n'ai pas pu. C'est dur. Je ne pouvais pas abandonner, il fallait que je m'arrache. J'avais un matelas de 80 milles d'avance et en 24 heures, tout s'est effondré. A côté de ça, je me dis que j'ai une chance énorme,  beaucoup ont abandonné, certains ont perdu leur bateau, d'autres ont été hélitreuillés et ont vécu un calvaire… C'est comme ça, on reviendra dans quatre ans. L'esprit Rhum me plaît bien. Cela laisse la porte ouverte à des gens qui ont des petits budgets, et à de vieux bateaux… Quel dommage que le V (Krit'R V de Benjamin Hardouin, ndlr) ne soit pas là…  » 

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