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08/01 - 11h28

[BILAN] - Partition à quatre mains

Ce qu'il faut retenir de cette 10e Route du Rhum – Destination Guadeloupe dans la famille des Multi50, c'est l'incroyable duel que se sont livrés FenêtréA Cardinal et Arkema – Région Aquitaine, de la latitude des Açores jusqu'à l'approche de l'Arc Antillais. On se souviendra des multiples abandons (six sur onze concurrents) dont la terrible avarie d'Olmix (Pierre Antoine) frappé par la foudre au beau milieu du golfe de Gascogne… Et de la formidable course qu'a réalisé l'ami Etienne Hochédé sur son vieux trimaran en aluminium !

Ils étaient quatre prétendants à la victoire sur la ligne de départ à Saint-Malo. Erwan Le Roux, Lalou Roucayrol, Yves Le Blevec et Loïc Féquet, remarquablement préparés sur des machines optimisées, visaient le graal, rien d'autre. Mais dès la première nuit, les pronostics sont chamboulés : le Maître Jacques de Loïc Fequet perd la moitié de son flotteur tribord, retour au port. Les conditions météo sont musclées, la mer est démontée, le début de course met à mal les montures et les skippers. Les avaries se succèdent : grand-voiles déchirées, casses d'appendices, démâtage (Royan d'Alain Delhumeau). En moins de 48 heures, six concurrents abandonnent la course, Pierre Antoine se fera même hélitreuillé quittant son bateau brûlé par la foudre.

Au taquet, pied au plancher…

Superbement positionné dès le coup de canon, Yves Le Blevec sur Actual, grand favori, doit faire escale le 4 novembre à Cascais pour réparer ses aériens, sans lesquels le marin ne peut plus régler son pilote automatique, ni ses voiles. Une course-poursuite s'engage désormais entre Erwan Le Roux et Lalou Roucayrol alors en tête de course. Le breton d'Auray cravache pour contourner une dorsale au sud du Portugal et rejoint le skipper du Médoc sur sa route à l'Ouest. Dans les grains violents sur l'autoroute des Alizés, les deux compères se livrent à une bataille d'enragés. Dans leur sillage, Gilles Lamiré sur Rennes Métropole – Saint-Malo Agglomération réalise une belle chevauchée et gère parfaitement ses avaries du bord. Yves Le Blevec, quant à lui, parvient rapidement à se remettre dans la course malgré une immense déception de ne plus être aux avant-postes. Il se félicitera à l'arrivée d'avoir titillé le Malouin Gilles Lamiré jusqu'à Pointe-à-Pitre !

Le Roux dans le coup…

Quelle progression ! Quelle niaque ! Erwan Le Roux sur FenêtréA Cardinal remporte la course et bat de 12 h et 15 mn le temps de référence détenu par Franck-Yves Escoffier depuis 2006. Il aura mis 11 jours et 5 heures entre Saint-Malo et Pointe-Pitre. Lalou Roucayrol (Arkema-Région Aquitaine) arrivera 16h après Erwan. Il se souviendra (et nous aussi !) du contournement interminable par manque de vent de l'île Papillon….

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