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26/07 - 10h05

Plus que 100 jours avant le départ de la Route du Rhum – Destination Guadeloupe 2018 !

Ce jeudi 26 juillet, à 14 heures tapantes, le compte à rebours égrènera le cap symbolique des 100 jours avant le départ de la Route du Rhum – Destination Guadeloupe. Une dernière longue ligne droite pour les afficionados qui attendent avec impatience cette grande fête des 40 ans de la plus mythique des épreuves transatlantiques en solitaire et le coup d'envoi d'une course contre la montre pour quelques uns des 123 marins en lice qui doivent encore décrocher leur qualification, finaliser leur préparation… et parfois boucler leur budget. Pour tous, la date du 15 juillet dernier marquait celle de la confirmation, ou non, de leur participation. Un autre repère temporel qui a légèrement modifié la liste des inscrits.

En matière de grands rendez-vous sportifs, il y a toujours une course avant la course ; celle des préparatifs, des entraînements et d'une longue liste de points, essentiels ou accessoires, à balayer avant le coup d'envoi. Le dimanche 4 novembre à 14 heures, le comité de course de la Route du Rhum – Destination Guadeloupe libèrera les solitaires en baie de Saint-Malo, cap sur la porte du Trophée du Cap Fréhel - Banque Populaire Grand Ouest, dernière marque avant la Guadeloupe. D'ici là, et bien en amont de cette montée d'adrénaline, de cette avalanche d'émotions fortes, il reste 100 jours à ces marins bien décidés à fêter dignement les 40 ans du Rhum pour être prêts. Un compte rond Ô combien symbolique qui vient donner à l'ensemble des projets en lice un « léger » coup d'accélérateur. Si chez certains,  la sérénité est de mise, pour d'autres, l'heure est encore aux qualifications et/ou aux dernières recherches de partenaires. Mais pour tous, une certitude, ils seront bel et bien sur la ligne de départ le Jour-J.

D'autres en revanche, ont dû renoncer à ce rêve ou cette ambition, faute d'avoir pu mettre toutes les garanties de leur côté au 15 juillet comme stipulé par la Direction de Course. Raisons de santé, obligations professionnelles ou absence de budget nécessaire et suffisant ont ainsi contraints quelques marins à jeter l'éponge. Le malheur des uns faisant comme souvent le bonheur des autres, ils sont donc quelques uns à passer sous la barre des 100 jours avec la certitude de pouvoir prendre part à cette édition historique. Ce sera notamment le cas de la navigatrice normande, Claire Pruvot qui entre dans la liste des inscrits en Class40 et porte ainsi à 6 le nombre de femmes dans la course. Un chiffre loin de la parité mais un sourire que chacun se réjouit de voir arriver sur ce cru 2018. Autres changements à noter, l'arrivée de Yannick Bestaven à la barre d'un IMOCA, d'Antoine Carpentier, équipier très recherché, pour une première épreuve majeure en Class40, mais également dans cette catégorie de Florian Guegen, actuellement patron de la Bisquine "La Cancalaise", ou de François Corre en Rhum Multi, qui prend la barre de Friends & Lovers, le célèbre petit trimaran jaune de son oncle Jean-Paul Froc.

 

Dernière ligne droite pour tous !

Bien entendu, si cette « pression » calendaire est palpable chez les marins, elle se fait également ressentir chez les organisateurs et l'ensemble des partenaires de cette 11ème édition de la Route du Rhum – Destination Guadeloupe. De leur côté aussi l'activité bât son plein pour offrir aux millions de visiteurs* attendus sur le village départ à Saint-Malo un moment inoubliable. Un village de 12 000 m2 installé sur les quais de la cité corsaire qui s'étendra du quai Duguay-Trouin à la gare maritime et ouvrira ses portes le 24 octobre pour les fermer le 4 novembre au soir.  Un espace informatif, pédagogique, qui fera la part belle à la découverte et aux festivités dont la programmation sera dévoilée en septembre prochain. D'ici là, patience, il reste encore 100 jours avant ce rendez-vous historique.

*En 2014, lors de la 10ème édition de la Route du Rhum – Destination Guadeloupe, la fréquentation du village départ s'était élevée à 2 millions de personnes

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