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28/10 - 18h30

Neuf nationalités sur la ligne de départ

La course au large en solitaire demeure encore une spécificité française. N'empêche ! Le nombre de participants étrangers à la 10 édition de La Route du Rhum-Destination Guadeloupe prouve que l'internationalisation est en marche. 10 hommes et 2 femmes venus d'Italie, du Royaume-Uni, d'Afrique du Sud, d'Espagne, de Suisse, de Belgique, de Finlande et du Portugal seront sur la ligne de départ dimanche prochain… et parmi eux quelques sérieux prétendants à la victoire ou au podium de leur classe !


Si Alessandro di Benedetto, franco-italien, demeure la seule touche exotique de la catégorie IMOCA, c'est dans la famille des Class40 et des Rhum, que les skippers étrangers sont les plus nombreux. Chez les monocoques de 12,18 mètres, comptez deux Anglais (Conrad Humphreys sur Cat Phone et Miranda Merron sur Campagne de France), une Sud-Africaine (Philippa Hutton-Squire sur Swish), un belge (Michel Kleinjans sur Visit Brussels), un Suisse (Alan Roura sur Exocet),  un Italien (Giancarlo Pedote sur Fantastica) et un Espagnol (Alex Pella sur Tales 2 – Santander 2014). Dans cette Class40, il faudra surveiller de près deux ténors à l'expérience bien trempée et aux montures dernier-cri : Alex Pella (2e et 3e des Mini-Transat 2003 et 2005, 4e de la Barcelona World Race et 2e de la dernière Transat Jacques Vabre) sur un bateau signé Botin, redoutable machine de course aux allures débridées, et Conrad Humphreys, originaire de Plymouth, vainqueur du BT Global Challenge en 2000 et bon navigateur sur tous supports, sur son plan Akilaria RC3 de dernière génération. Quant à l'Italien Giancarlo Pedote, résolument à l'aise en solitaire, il fait figure de bel outsider…

Ari et Ricardo premiers en leur pays…

Dans la classe Rhum, Sir Robin Knox-Johnston, 75 ans et doyen de la course, premier homme à avoir bouclé un tour du monde en solitaire et sans escale en 1969, vient se frotter à ses 19 camarades de classe sur Grey Power, ancien IMOCA de 1997 signé Finot/Conq. Un honneur que de compter un tel marin parmi les 91 concurrents… une page déjà écrite avant même le départ de la course. Le Finlandais Ari Huusela sur son monocoque de 40 pieds (Neste Oil), s'il parvient « à arriver de l'autre côté » sera le premier marin nordique à finir une Route du Rhum. Un challenge en soi. Le pays est déjà en liesse, Ari serait presque devenu une star chez lui ! Ricardo Diniz (Parisasia.fr) est le premier Portugais de toute l'Histoire du Rhum a courir l'épreuve. Ambassadeur de son pays, Ricardo a déjà traversé en solitaire l'Atlantique pour apporter des messages de soutien à l'équipe portugaise de football. Son bateau a déjà couru deux fois le Vendée Globe. Enfin, Andrea Mura sur son open 50 Vento Di Sardegna ne cache pas son objectif de remporter une seconde fois le Rhum (victoire en 2010 en classe Rhum en 19 jours 9 heures et 40 secondes, meilleur temps de la catégorie)… avant de s'engager sur le prochain Vendée Globe.


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