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27/01

Le Gitana Team : la Route du Rhum, un « remake » de David et Goliath.

Entre le Gitana Team et la Route du Rhum c'est toute une histoire, notamment depuis la victoire de Lionel Lemonchois à la barre de Gitana 11 en 2006. L'écurie aux cinq flèches est encore aujourd'hui détentrice du record de l'épreuve en 7 jours 17 heures 19 minutes et 6 secondes. 

 

A 38 ans, Sébastien Josse possède un curriculum vitæ éclectique : Solitaire du Figaro, Vendée Globe, transatlantiques, Volvo Ocean Race … Même s'il a débuté la compétition sur le tard, le niçois n'a pas traîné en chemin. Et pourtant, sa participation à la Route du Rhum 2014 sera une première ou presque … un bizuth de l'épreuve mais aussi de l'exercice qui consistera à rallier Pointe-à-Pitre en solitaire et en multicoque après plus de 3 500 milles de course. Si l'on ajoute à cela le plateau des maxi-trimarans auxquels devront faire face Sébastien et sa monture de 21 mètres, le challenge est audacieux ! En effet, dans la classe Ultime les mensurations de ses concurrents impressionnent : 31 mètres pour Banque Populaire VII, 34 mètres pour le nouveau Sodeb'O ou encore 30 mètres pour l'Idec de Francis Joyon … et cela sans compter les 40 mètres de Spindrift 2, qui à cette heure n'a pas encore confirmé sa participation.

« L'expérience en soi m'intéresse et pourrait s'avérer instructive pour la suite du programme. Ce n'est pas donné à tout le monde de traverser l'Atlantique en solitaire à la barre d'un bateau tel qu'Edmond de Rothschild et parvenir à le faire serait déjà une belle satisfaction. Maintenant, nous connaissons parfaitement les polaires de notre bateau et celles de nos concurrents et nous savons bien que nous ne pourrons pas rivaliser dans toutes les conditions avec les grosses unités. Sur le papier, nous ne partons donc pas avec le cheval gagnant mais comme toujours dans ce sport mécanique les conditions météorologiques rencontrées seront déterminantes. La Route du Rhum a démontré par le passé qu'elle pouvait réserver de nombreuses surprises … J'y vais sans pression et sans complexes » confiait Sébastien Josse.

C'est à la barre du Multi70 Edmond de Rothschild, alias Gitana XV, que le skipper a choisi de s'élancer de Saint-Malo l'automne prochain. Pour cela, le trimaran connaîtra un rapide chantier, qui démarrera dans les prochains jours à Lorient : « Nous allons principalement travailler sur l'ergonomie pour adapter le plan de pont du Multi70 au solitaire : plus de protection au poste de barre et au piano, installation d'un poste de veille extérieur pour minimiser le temps passé à l'intérieur … Le travail réalisé sur le pilote automatique sera également essentiel pour espérer mener le bateau au maximum de son potentiel. Le reste se fera sur l'eau en multipliant les navigations et les entraînements en équipage réduit puis en solitaire» expliquait le navigateur.

Source : www.gitana-team.com/

 

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